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Ponton travsersant un lac de Plitvice - Croatie Casacade à Plitvice - Croatie Un des lacs de Plitvice - Croatie
Situation géographique du Parc National des lacs de Plitivice

A l'intérieur des terres de l'Ouest de la Croatie, le Parc National des Lacs de Plitvice (ou Plitvička Jezera) est un site particulièrement intéressant. Ce grand Parc National, inscrit au Patrimoine Mondial de l'Unesco, englobe une succession de 16 lacs dont la figuration est tout à fait particulière. En effet, chaque lac se déverse dans le lac suivant par une ou plusieurs cascades, ce qui représente un total de 92 cascades sur un dénivelé de 133 m ! La limpidité de l'eau est incroyable et fort heureusement la baignade est interdite dans le Parc National, afin de protéger ce magnifique site. Le site de "Plitvice" est très comparable à celui de Krka, également situé en Croatie.

Que faire à Plitvice ?

Le Parc National des lacs de Plitvice peut-être découvert à pied, sous la forme de petites balades ou de grandes randonnées. L'entrée coûte 15 EUR/pers. en haute-saison, 11 EUR en basse-saison et 24 EUR pour 2 jours. Le billet d'entrée donne accès à un mini-train tout-terrain (qui permet d'atteindre plus rapidement les extrémités de la région des lacs), aux différents bateaux électriques (qui permettent de traverser les lacs) et bien entendu aux sentiers très bien aménagés. Plusieurs itinéraires de randonnée s'offrent aux visiteurs, dont la durée peut varier de 2 à 8 h et qui peuvent combiner mini-train et bateau. Il existe deux entrées : l'entrée 1 et l'entrée 2 , distantes d'environ 3 km. L'entrée 2 se situe à proximité des hôtels. En pleine saison estivale, les caisses peuvent présenter une longue file, alors pourquoi ne pas essayer l'entrée 1, moins fréquentée.

Plan des lacs de Plitvice - Croatie

Parcours au plus près des lacs (notre parcours conseillé) :

Embarquer dans un mini-train (station ST2) qui vous véhicule jusqu'à la station ST4, située à proximité du lac Prošćansko qui, à 636 m d'altitude, est le plus haut lac parmi les 16 lacs que compte le Parc National. De là, commencez votre balade en direction du nord, et ce jusqu'au port P2. Le paysage est magnifique est passe par de nombreux pontons en bois qui sillonnent les abords des différents lacs. Ce parcours va en descente. Du port P2, prendre ensuite le bateau pour rejoindre le port P3 qui vous permet de traverser le grand lac de Kozjak (534 m d'altitude). Au port P3, profitez de l'endroit bien aménagé pour vous restaurer (sandwichs tirés du sac ou achats possibles sur place mais seulement en haute-saison). La randonnée continue dans la zone des lacs inférieurs, jusqu'à la grande cascade (ou "veliki slap" en croate) située à côté du lac le plus bas (à 503 m d'altitude). Un petit détour d'environ 600 m est nécessaire pour atteindre la grande cascade, qui fait 40 m de hauteur et qui est la plus grande du parc. Pour terminer, il faut rebrousser chemin en remontant la colline pour rejoindre la station ST1. D'en-haut, vous aurez une belle vue sur les lacs. De la station ST1, embarquez à nouveau dans un mini-train pour rejoindre le point de départ, à savoir la station ST2 au niveau de l'entrée 2. L'itinéraire est d'une durée d'environ 6h en marchant très tranquillement et avec quelques pauses, dont la pause déjeuner.

Parcours par le haut des lacs (les belvédères) :

Ce parcours débute et se termine comme notre parcours conseillé ci-dessus. Embarquez dans un mini-train (station ST2) qui vous véhiculera jusqu'à la station ST4, située à proximité du lac Prošćansko qui, à 636 m d'altitude est le plus haut lac parmi les 16 lacs du Parc National. De là, commencez votre balade en direction du nord. Après environ 200 m, ne pas rater le sentier qui rejoint le lac Ciginovac. Le sentier se met ensuite à grimper pour atteindre tous les belvédères. Beaucoup plus tard, le sentier redescend jusqu'au lac Kozjak (534 m d'altitude). De là, deux possibilités s'offre à vous. Vous pouvez soit suivre le bord du lac Kozjak jusqu'au port P3 ou choisir de parcourir ce grand lac en bateau jusqu'au Port P3. Pour le faire en bateau, il faudra tout d'abord rejoindre le port P2. Au port P3, profitez de l'endroit bien aménagé pour vous restaurer (sandwichs tirés du sac repas à acheter sur place mais seulement en haute-saison). La randonnée "belvédères" remonte la colline et offre des vues sur les lacs inférieurs avant de redescendre jusqu'à la grande cascade (ou "veliki slap" en croate) située à côté du lac le plus bas, c'est-à-dire à 503 m d'altitude. La "grande cascade" qui fait 40 m de hauteur, est la plus grande du parc. Pour terminer, il faut rebrousser chemin, puis passer sur le côté Est les lacs en direction de la station ST1. Le sentier se met à nouveau à grimper et offre également une belle vue sur les lacs. A la station ST1, embarquez à nouveau dans un mini-train pour rejoindre le point de départ, à savoir la station ST2 au niveau de l'entrée 2. Cet itinéraire prend également 6h en marchant très tranquillement et avec quelques pauses, dont la pause déjeuner.

Le Parc National ne se limite pas aux 16 lacs, mais s'étend bien au-delà et offre d'autres itinéraires de randonnée.

Quand y aller ?

La Croatie bénéficie d'un climat méditerranéen, surtout sur la côte et les îles. Les mois de juillet et août sont les mois les plus chauds et les plus secs. En montagne, notamment au Parc National des lacs de Plitvice, les températures sont moins élevées et il pleut davantage. Les lacs de Plitvice se trouvent à une moyenne de 600 m d'altitude. En hiver, il peut y faire très froid. Par exemple, à partir du mois de novembre il peut geler au Parc National de Plitvice ce qui peut rendre les pontons en bois glissants. De ce fait, il est préférable de se rendre à Plitvice entre mai et octobre. En juillet et août, saison estivale oblige, le site est bondé de touristes. Les photos qui illustrent cette page ont été prises au mois de novembre et malheureusement, à cette période de l'année, la hauteur limitée du soleil dans le ciel ne permet pas de dévoiler entièrement la beauté du site et les couleurs des lacs. Pour davantage de précision sur le climat, vous pouvez consulter notre fiche climat de la Croatie.

Comment y aller ?

La Croatie ne se trouve pas très loin de la France. Il est donc bon marché de rejoindre ce pays. La Croatie fait partie de l'UE (Union Européenne) depuis le 1er juillet 2013 ce qui permet aux ressortissants européens de voyager avec facilité dans ce pays (pour les ressortissants français : pas de visa nécessaire et une carte nationale d'identité en cours de validité suffit). Cependant, la Croatie ne fait pas encore partie de l'espace de Schengen (libre circulation des personnes) et conserve donc les contrôles douaniers à ses frontières, mais le passage de la douane est en général rapide pour les citoyens de l'UE. Informations actualisées en 2014 ; pour obtenir une information récente : Ministère des Affaires étrangères.

Avec son propre véhicule

Pour rejoindre la Croatie avec son propre véhicule depuis la France, il faut parcourir environ 670 km de frontière à frontière. Plusieurs itinéraires sont possibles. Le trajet le plus court par la voie terrestre depuis Paris, passe par l'Italie (UE) et la Slovénie (UE), ce qui totalise 1 300 km de Paris à la frontière croate. Un autre itinéraire qui totalise à peu près la même distance, passe par l'Allemagne (UE), l'Autriche (UE) et la Slovénie (UE). Autre alternative : via la Suisse. Ces itinéraires sont entièrement constitués d'autoroutes. Une fois en Croatie, il restera à parcourir environ 150 km pour atteindre le Parc National de Plitvice.

Avec son propre véhicule + ferry

Une autre option possible est de se rendre sur la côte adriatique italienne et de prendre un ferry jusqu'au port de Zadar en Croatie. En Italie, les ferries partent par exemple d'Ancona ou encore de Venise. L'avantage de ce choix est de pouvoir se reposer durant la traversée en ferry. Exemple de tarif : le trajet en ferry d'Ancona en Italie, jusqu'à Zadar en Croatie coûte environ 150 EUR pour un fourgon (van) + 2 personnes.

 

La Croatie fait partie de l'UE (Union Européenne), mais pas de l'espace Schengen (libre circulation des personnes) : elle conserve donc les contrôles douaniers aux frontières ! Le passage avec son propre véhicule ne pose généralement pas de problème. Il faut toutefois vérifier si l'assurance automobile du véhicule est valable en Croatie (présence du code HR (non barré) sur la carte verte) ; c'est en général le cas. Dans le cas contraire, il faut voir ce point avec son assureur pour souscrire une assurance complémentaire pour ce pays. Concernant le coût total du trajet, il faut prendre en compte le carburant, les péages (France et Italie), les vignettes automobiles (Suisse, Autriche et Slovénie), sans oublier les éventuels ferries.

En avion

Il est bien entendu possible de rejoindre la Croatie beaucoup plus rapidement en avion. De nombreuses liaisons existent avec la capitale Zagreb (à 140 km de Plitvice), mais également avec d'autres lieux touristiques comme Split (à 250 km de Plitvice), Zadar (à 130 km de Plitvice), et Rijeka (à 150 km de Plitvice). Pour connaître les meilleurs tarifs pour votre billet d'avion, rendez-vous sur cet excellent comparateur de vols.

Où dormir ?

Quelques hôtels se trouvent au niveau de l'entrée 2 du Parc National des Lacs de Plitvice, dont les hôtels "Jezero", "Plitvice", "Bellevue" et "Grabovac". D'autres se trouvent à l'extérieur du Parc National.

 

Il existe également quelques campings dans la région, dont le camping "Korana" et le camping "Borje".

A savoir

Etat des routes et conduite

Les routes croates sont généralement de bonne qualité. Les panneaux routiers sont complets et clairs. Les limitations de vitesse sont similaires à celles en France, soit 50 km/h en ville, 90 km/h sur route nationale et 130 km/h sur autoroute. Les autoroutes sont généralement à péages et équipées d'aires de services. Le comportement des automobilistes est similaire à celui en France et il n'est pas difficile de conduire en Croatie. Un permis de conduire national est suffisant ! Les feux de croisement (codes) doivent être allumés de jour comme de nuit durant la période de l'heure d'hiver, mais même en été, les croates ont pris l'habitude de toujours allumer leurs feux de croisement.

Monnaie

Même si la Croatie fait partie de l'UE (Union Européenne), le pays conserve encore sa propre monnaie, à savoir le Kuna, abrégé par HRK, ou par KN. Comme dans la plupart des pays, il est toujours plus intéressant de payer avec la monnaie locale, plutôt qu'en Euro ou en Dollar américain. Changer des Euros en Kunas peut aisément se faire à la frontière, à un aéroport, dans une banque du pays ou encore dans certaines boutiques.

Langue

La langue parlée en Croatie est le croate. Les croates parlent rarement le français. L'anglais est pratiqué dans les zones touristiques. L'allemand et l'italien sont parfois compris et parlés. Voici une petite liste de mots croates :

  • "dobar dan" ou "dan" = "bonjour" ;
  • "da" = "oui" ;
  • "ne", prononcé "né" = "non" ;
  • "hvala", prononcé "vala" = "merci" ;
  • "dobrodošli" = "bienvenue" ;
  • "jezero" et "jezera" = "lac" et "lacs" ;
  • "jama" = "grotte", "cave" ou "fosse" ;
  • "kamp" ou "autokamp" = "camping" ;
  • "otok" = "île" ;
  • "plaža" = "plage" ;
  • "tvrđava" = "forteresse" ;
  • "trg" = "place" ou "carré" ;
  • "most" = "pont" ;
  • "soba" et "sobe" = "chambre" et "chambres" ;
  • "grad" = "ville".

Sécurité

La Croatie a une réputation de pays plutôt sécuritaire. Bien entendu, il faut faire attention aux pickpockets dans les zones de foule. Attention également aux arnaques possibles sur les aires d'autoroute. Bivouaquer (camping sauvage) est normalement interdit. L'infrastructure routière est bonne et sécurisante.

Plus d'informations...

Si vous souhaitez d'autres informations sur le Parc National des Lacs de Plitvice, nous vous invitons à lire le récit de notre voyage dans l'Ouest de la Croatie, où nous avons passé une journée au sein du Parc National en novembre 2011. Vous y trouverez de nombreuses informations ainsi que d'autres photos du Parc National des Lacs de Plitvice.

Pour toute question, n'hésitez pas à utiliser notre forum.

Bon vent !

Emmanuelle et Gilles

Emmanuelle et Gilles - copyright © 2014